El mexicano más antiguo del mundo (según dicen), Chabelo, en realidad no es mexicano de nacimiento, sino que nació en Estados Unidos. Sus padres y abuelos son originarios de Guanajuato, pero recibieron a Xavier López en Chicago, Illinois el 17 de febrero de 1935. Antes de venir a México a incursionar en la comedia en el cine y luego en la televisión, cuando cumplió 18 años fue reclutado por el Ejército de los Estados Unidos, y en California hizo su servicio militar.