Es parte de la naturaleza humana preocuparse cuando ve humo que se eleva desde un área boscosa en el este de Texas. Estamos programados para percibir los incendios que arden en la naturaleza como peligrosos y potencialmente mortales, tanto para la vida silvestre como para los humanos.

Si bien es crucial asegurarse de que no tengamos un incendio forestal en nuestras manos, ver que el humo no siempre es malo. Puede ser lo que se conoce como quema prescrita. ¿Qué?

 

El Servicio Forestal de Texas A&M dice que "la quema prescrita se ha convertido en una de las herramientas más eficientes y efectivas para el manejo de la tierra en el estado de Texas". Y aparentemente, muchos expertos tanto en el servicio forestal como en el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas dicen que los beneficios de la quema prescrita no pueden ser subestimados. Entonces, ¿cuáles son algunos de estos beneficios?

Crea ambientes que son atractivos para nuestra vida silvestre del este de Texas. Aunque la extinción de incendios es común ahora, en días anteriores, las tierras del este de Texas tenían más prados abiertos en medio de los pinos. Y en estos prados crecían flores silvestres. Eso no solo es hermoso para nosotros, sino que a nuestras criaturas también les encantó. Esos espacios abiertos con vida vegetal fresca, incluidas frutas, semillas, pastos y más, eran muy atractivos para los animales.

Según el forestal del distrito del Servicio Forestal de Texas A&M, Connor Murnane, la quema prescrita reduce la carga de combustible. Él dice que "vemos el combustible como una especie leñosa, arbustiva o herbácea que se puede quemar fácilmente".

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Por lo tanto, al reducir o deshacerse de ese "'combustible', se reduce el riesgo y la gravedad de posibles incendios forestales. Si no hay suficientes matorrales o pasto en el suelo para que el fuego se alimente, no se calentará ni será tan grande, y es menos probable que las llamas alcancen el dosel de árboles más establecidos ".

Crea "equilibrio". Hace muchos años, los nativos americanos respetaban el papel que desempeñaba el fuego en la naturaleza. De hecho, Murnane dice que "a menudo encendían fuego intencionalmente para crear un mejor hábitat para la caza o el ramoneo de especies de vida silvestre".

Además de eso, el fuego puede actuar como un "agente mineralizante". La quema prescrita ayuda a reciclar los nutrientes de regreso al suelo. Seguro que algunos son destruidos por el fuego, pero un estudio muestra que la mayoría de ellos se vuelven más utilizables para las plantas y los organismos. Este es un proceso que, sin el fuego, podría llevar años y quizás décadas.

Una cosa que encontré particularmente fascinante es la idea de que, según Murnane, el este de Texas es un "ecosistema dependiente del fuego". Él dice que la "pared de arbustos del sotobosque, a saber, yaupon, liquidámbar, sebo chino y otras especies invasoras, no es natural".