Los vecindarios de todo el estado, algunos bordeados de casas de un millón de dólares, otros de viviendas más modestas, se quedaron fríos y oscuros durante días mientras Texas luchaba por mantener el suministro eléctrico durante una peligrosa tormenta de invierno. Pero si bien la catástrofe provocada por un clima sin precedentes fue compartida por millones que se quedaron temblando en sus propios hogares, el sufrimiento no se extendió por igual.

Para los tejanos de bajos ingresos como Marleny Almendarez, una madre soltera de dos hijos sin ingresos confiables para pagar las facturas, sobrevivir al fenómeno meteorológico masivo se hizo más difícil debido a los desequilibrios financieros y estructurales que casi aseguran que los tejanos más marginados soporten las cargas más pesadas de los desastres naturales.

Mientras la oscuridad envolvía su hogar helado por segunda noche el martes, Almendarez estaba preparada para dormir en su auto con sus hijos.

Habían sobrevivido el lunes por la noche acurrucados bajo tantas mantas como pudo encontrar, en un hogar envejecido donde viven tres generaciones familiares, ocho personas en total, en el vecindario mayoritariamente hispano y negro de Pleasant Grove en Dallas. La casa estaba tan fría que su loro mascota se congeló durante la noche.

“Agarré todas mis cosas y dije: 'Nos vamos, no voy a volver a dormir por debajo de los 38 grados'”, dijo en español. “Esta es una casa que no está en muy buenas condiciones, es una casa vieja. Gastamos mucho en electricidad porque no está bien aislado ".

El martes por la noche, cambió sus planes de pasar la noche en su Toyota Corolla rojo 2001 por un autobús chárter cercano que la ciudad instaló como una estación de calentamiento móvil. Finalmente, estaban calientes y Almendarez pudo cargar su celular agotado.

Incluso en su desesperación por mantener a sus hijos a salvo, ya estaba preocupada por cómo la familia mantendría las luces encendidas en casa después de que finalmente se restableciera la energía.

En el último año, algunos miembros de su hogar perdieron sus trabajos por la pandemia de coronavirus. Todos contrajeron el virus en julio después de que su madre se infectara mientras limpiaba las casas para ayudar a pagar las facturas. Almendarez, recuperándose de un aneurisma de 2017 que la obligó a volver a aprender a hablar y recuperar la movilidad en su cuerpo, comenzó a trabajar como niñera y limpieza en el verano después de que se endeudaron para cubrir sus servicios públicos.